Perseguido por medos: a realidade virtual será a resposta que precisamos?

Tinido, tinido, tinido, o som era implacável quando as balas atingiram a pele externa do veículo blindado. Estrondo! Uma bomba na estrada explodiu e todos dentro do veículo foram jogados em uma pilha sangrenta de corpos e partes do corpo.

Gemidos encheram o ar e a fumaça subiu quando as chamas começaram a envolver tudo à vista. O terror e o medo que vinha com ele levaram a memória ainda mais fundo ao cérebro da pessoa que estava ao volante. Tudo isso era uma lembrança vívida que se recusava a ser esquecida por qualquer pessoa envolvida na tragédia. Muitos sofreriam de distúrbios de ansiedade prolongados como resultado.

As memórias sensoriais são componentes do transtorno de ansiedade conhecido como Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT). Em seu retorno para casa, militares e mulheres teriam essas perturbações persistentes da realidade e de suas emoções. Pesadelos vieram em sucessão vulcânica e fizeram da noite um tempo de renovado medo; o horror nunca parou.

As balas AK-47 estavam sendo disparadas. Flashbacks repentinos os detiveram na rua, onde alguns caíram em uma posição agachada. Freneticamente, pode-se gritar por socorro. “Médico, médico!” Todo mundo olhava, sem saber se deveria correr ou ligar para o 911 para obter ajuda. Foi uma mudança de vida e desabilitação. Um retorno à sua vida anterior ou a si próprio parecia impossível. Muitas vezes, o suicídio era uma resposta.

Terapia e Realidade Virtual

A realidade virtual (VR) recria o ambiente em um ambiente terapêutico controlado usando um conjunto virtual, óculos, software e objetos portáteis. A cena é “real” em todos os sentidos da palavra, exceto que não é real.

A imersão de um indivíduo em um ambiente virtual reconstruído por programas de computador e telas digitais em um fone de ouvido foi inventada pela primeira vez em 1968 por Ivan Sutherland no MIT. Sutherland explicou como o termo e o software surgiram em um vídeo. Desde então, o potencial dessa forma de programação baseada em realidade digital floresceu dos jogos à terapia, pois encontrou utilidade adicional nos cuidados de saúde mental. A ansiedade era o alvo principal.

A realidade virtual como intervenção terapêutica para transtornos de ansiedade incorporou poderosas técnicas de pesquisa que demonstram ser altamente eficazes. A técnica original, desenvolvida por Joseph Wolpe em 1958, é conhecida como dessensibilização sistemática ou inibição recíproca e foi eficaz no tratamento da “neurose de guerra”.

A teoria é que não é possível experimentar medo e relaxamento ao mesmo tempo, e uma técnica de três etapas foi desenvolvida com base nesse modelo. Os passos incluem métodos de aprendizado de relaxamento, estabelecimento de uma hierarquia de medos e exposição gradual ao estímulo do medo. Dessa maneira, tanto as habilidades físicas quanto as mentais podem ser exercidas durante o exercício terapêutico.

Como uma técnica inovadora, a realidade virtual pode ser usada em várias situações que provocam medo. No entanto, algumas pessoas podem não ser capazes de utilizá-lo. Qualquer pessoa que tenha experimentado sentimentos de tontura, conhecida como ciber-doença, distúrbio convulsivo ou alguns distúrbios cardíacos, pode não ser candidata à terapia. Uma introdução gradual ao ambiente virtual pode diminuir a doença cibernética.

Alguns outros indivíduos também podem não ser candidatos, e incluem pessoas com enxaqueca. Indivíduos propensos à psicose ou a um distúrbio de personalidade onde possam confundir o mundo virtual com a realidade também podem ser excluídos. O futuro é brilhante, no entanto, e mais indivíduos serão trazidos para o âmbito das terapias de RV.

VR e autismo

O que atrai a atenção de um indivíduo com autismo tão completamente que ele não consegue se afastar dele? Essa é a pergunta que Matt Clark, pai de um filho autista, queria responder. Sua resposta à sua própria pergunta levou ao desenvolvimento de uma exposição de realidade virtual no Victoria and Albert Museum, em Londres. A exposição, uma das muitas em outros museus, procura recriar o mundo perceptivo de um garoto autista, mas não deixa de ter seus detratores.

Como afirmou Clark, seu filho de 15 anos “não pode falar; seus comportamentos são extremamente desafiadores. ”Portanto, como podemos esperar que ele se expresse para nos ajudar a entender? Para Clark, vários artistas com autismo e membros da família que têm parentes autistas, é um começo. O uso do ambiente virtual agora pode abrir um novo tipo de diálogo para colocar as pessoas no lugar de alguém com autismo pela primeira vez. Como eles podem fazer isso?

Considere o fato de que o autismo é um distúrbio frequentemente com extremos graves de sobrecargas sensoriais de visão, som e movimento. Seu mundo é muitas vezes incognoscível e eles lutam para entendê-lo. Uma vez que eles saem de suas casas ou escolas, pode ser assustador mesmo em um espaço que achamos confortável; um shopping center.

Uma tentativa de recriar o mundo do autismo foi um vídeo produzido pelo jornal The Guardian no Reino Unido. Observá-lo fornece apenas um pouco da verdadeira experiência, mas vale a pena o esforço. Onde a RV pode ser utilizada para pessoas com autismo?

As entrevistas de emprego teriam sido extremamente estressantes e improdutivas sem a realidade virtual. Programas de treinamento de aconselhamento vocacional que envolvem situações de entrevista podem ir de suave a mais agressivo; algo com o qual qualquer candidato a emprego deve enfrentar.

Aprimorar as habilidades de entrevista para aprender a lidar com cada situação em um ambiente virtual é o mais prático e o aprendizado mais intenso. Mas aprender sobre conseguir um emprego não é o único lugar em que essas pessoas precisam entender e praticar suas respostas.

As configurações da sala de aula também são desafiadoras ao falar diante de um grupo. Falar em público mesmo neste espaço fechado é mais ameaçador do que seria para qualquer outro aluno. Uma série de ambientes diferentes também pode ser vista aqui, para que a criança autista possa se sentir menos ansiosa e mais preparada para o que está por vir. Os programas de RV podem ser tolerantes e perdoadores, pois poucos professores podem ser para um aluno com uma deficiência desse tipo.

A promessa futura de VR

Médicos e pesquisadores veem um futuro otimista para a expansão de programas de realidade virtual para o tratamento não apenas de transtornos de ansiedade, como TEPT e fobias específicas. Melhorias na tecnologia e custo inicial do equipamento tornam a RV mais facilmente disponível. Pessoas com deficiência ou distúrbios autistas aprenderão habilidades apropriadas e diminuirão seus medos.

Tarefas únicas para os programas que não se destinam explicitamente a distúrbios oferecem esperança para aumentar sentimentos de auto-eficácia e aprimoramento cognitivo para lidar com crenças disfuncionais. As experiências fornecidas virtualmente podem criar oportunidades para resultados positivos em outros ambientes.

A RV também pode aprimorar o aprendizado ou integrar o aprendizado a novas situações. O desafio está na criatividade dos programadores e daqueles que podem imaginar novas oportunidades para envolver essa tecnologia.


Advertisement